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十一月
4
2009

雲端運算是趨勢是噱頭抑或是一場騙局?

如果你跟我一樣經歷過數據機時代,或許曾經參與過一個計劃,在你的電腦上面安裝一個小程式,當你的網路進入閒置狀態就會使用你的電腦進行運算,協助某個科學機構計算人類DNA結構。撇開這個計畫是不是真的,或者這個計畫到最後到底算出了什麼東西,這樣的模式是我第一次看到雲端運算這四個字第一個想到的例子。

現在雲端喊的漫天震響,甚至出現不加入雲端就落伍了這樣新聞標題。但是當整個業界都瀰漫在一股雲端運算熱的時候,甚至連不熟悉網路產業的周遭親友都在談論雲端運算時,我們是否真的了解什麼是雲端運算?

現在這種場景讓我想到一句名言,當周遭所有的親朋好友甚至連菜市場的婆婆媽媽都在談論股票,並且各各說得頭頭是道,振振有詞時,就是該出脫股票的時候了。這句話雖然有點諷刺但歷史經驗告訴我們這句話似乎頗有道理的。前一次網路泡沫化發生之前,不管是什麼行業通通一窩蜂的 dot com,似乎只要掛上dot com這個招牌,企業營收就會一路往上飆升;以及數年前股市從萬點大崩盤。這兩個歷史經驗都印證了這句話。
(cont)
資訊科技這個產業有一個毛病,什麼東西都要簡寫和縮寫,常常讓不在這個產業的人一頭霧水,然後還自己得意洋洋以為自己高人一等。因此首先我們必須知道雲端這兩個字到底是什麼的簡稱或縮寫,雲端原本的名字是雲端運算,請注意運算這兩個字;大陸翻譯成雲計算,也請注意計算這兩個字。

根據維基百科對於雲端運算說明如下:
雲端運算(cloud computing,中國大陸譯作雲計算),是一種基於網際網路的運算新方式,透過網際網路上異構、自治的服務為個人和企業使用者提供按需即取的運算。由於資源是在網際網路上,而在電腦流程圖中,網際網路常以一個雲狀圖案來表示,因此可以形象地類比為雲運算,『雲端』同時也是對底層基礎設施的一種抽象概念。

雲端運算的資源是動態易擴充套件而且虛擬化的,透過網際網路提供。終端使用者不需要了解「雲端」中基礎設施的細節,不必具有相應的專業知識,也無需直接進行控制,只關注自己真正需要什麼樣的資源以及如何透過網路來得到相應的服務。

雲端運算可以認為包括以下幾個層次的服務:基礎設施即服務(IaaS),平台即服務(PaaS)和軟體即服務(SaaS)。雲端運算服務通常提供通用的透過瀏覽器存取的線上商業應用,軟體和資料可儲存在資料中心。

基本特徵
網際網路上的雲端運算服務特徵具有和自然界的雲端、水迴圈具有一定的相似性,因此,雲端是一個相當貼切的比喻。通常雲端運算服務應該具備以下幾條特徵:

    * 基於虛擬化科技快速部署資源或獲得服務
    * 實作動態的、可伸縮的擴充套件
    * 按需提供資源、按使用量付費
    * 透過網際網路提供、面向海量資訊處理
    * 使用者可以方便地參與

維基百科寫的對於有人來說或許看不太懂,我舉另外一個例子來說明。首先我們先拋開維基百科上面所寫的和雲端運算這兩件事情。前陣子到目前都還相當流行的自己架站,不管是自己架設部落格或者是架設其他類型網站,到電子書店都會發現相當多這類型的書籍。

當你選定一套程式不管是wordpress、xoops或者是drupal,接下來的工作就是要購買主機和網域名稱。一般來說個人使用者挑選的是便宜的虛擬主機,也就是主機商提供一套主機(不是一台喔,如果你的主機商只有一台主機,那麼我奉勸你還是早點換主機商吧)然後切割成許多的區塊,你可以承租這個區塊去架設你的部落格或者是其他你想要的網站。這個概念就很像房東把一層樓隔成一間一間小小間的雅房或套房出租出去,付的錢比較多就可以租套房,付的錢比較少就只能租雅房。

你承租的主機空間包含了基本的硬碟空間和網路流量,如果你超過了基本使用量就需要額外支付費用。就好比你和房東約定好每個月的房租包含了兩百元的水電費,但是超過的部分你就需要額外再支付給房東。

這一切看起來都很合理,但是問題來了,我每個月的水電費用量都少於兩百元,可是我每個月付的房租裡面就是包含了固定兩百元的水電費,這樣我不是很虧嗎?此外,我平常所使用的空間比雅房還要小,可是我就是要付這樣的房租給房東,怎麼算都不划算。偶爾找朋友來想聚一聚吃個火鍋,立刻就又發現地方太小,實在是太擁擠了。

如果找到一個房東跟你說,水電費按照你使用的量,用多少就付多少,這樣是不是比較好,當然這個模式已經實現在現在一般的租賃中。這時候如果一個房東跟你說,房租一天一坪50元,按照你每天使用的坪數大小來收費,這樣是不是就太美好了。今天只想一個人靜靜的躲在自己的小天地,只需要五坪空間,你就只需要付250元;改天約了一群朋友來家裡開party需要100坪空間,那就付5000元。

你每天跟房東租的空間就好比是你向虛擬主機商承租的空間;你網站的流量就是你每天所使用的水電費。而這樣的動態而且可以隨時根據你的需求做變化,然後再根據你的使用量來進行收費的模式,就是維基百科形容雲端運算基本特徵的前三項。

看到這裡,你是不是覺得所謂的雲端運算就跟現行的虛擬主機很類似,只是將計費模式做了一些更動,沒錯!到目前為止的確是這樣,但是別忘了後面還有兩個基本特徵:透過網際網路提供、面向海量資訊處理以及使用者可以方便的參與。

這兩個基本特徵回到我第一段提到的內容,某個科學機構提供一個小程式,讓參與的人安裝後,在參與者網路閒置時進行運算並且將運算的結果回傳回去到該科學機構。

舉一個例子,大家都聽過木馬和殭屍電腦,先不管你對這兩個名詞的了解有多少。我們大家先化身為駭客,你今天想要攻擊一個你看不順眼的網站,或者是有人付錢請你攻擊一個網站。這時候如果單靠你自己一台電腦,一定很難讓那個網站掛掉,如果你可以透過散撥木馬控制一萬台甚至是十萬台電腦,這樣攻擊成功的機率是不是就高出許多?

所以其實雲端運算並不是一個新的東西,這件事情早就在你我身邊發生,而且運用的最好還是所謂的非法行為。

總結一下
(1) 基於虛擬化科技快速部屬資源或獲得服務:駭客快速部屬木馬然後獲得你的電腦來幫他服務;
(2) 實作動態的、可伸縮的擴充套件:駭客可以隨時隨機選擇被植入木馬的電腦來進行散撥病毒或木馬或者做他想要你做的事情;
(3) 按需求提供資源、按使用量付費:駭客對被植入木馬的電腦要求資源,被植入木馬的電腦就乖乖提供資源,只是付費的不是駭客,是被植入木馬的電腦的主人,傻傻的花錢買主機和牽ADSL;
(4) 透過網際網路提供、面向海量資訊處理:駭客透過網路操控被植入木馬的電腦,然後發出攻擊指令,對特定的電腦或網站進行攻擊。想想看上萬台甚至上百萬台電腦同時對特定電腦或網站攻擊,這個資訊量夠大了吧;
(5) 使用者可以方便地參與:只要我們不重視電腦安全,我們隨時都可以快速又方便的參與。

這裡我還真的要感謝駭客們提供了這麼一個簡單易懂的雲端運算範例,想必大家應該都可以了解什麼是雲端運算了。

看起來雲端運算對我們似乎沒有什麼幫助,除了主機的費用是根據我們實際的使用量來計價之外。但是任何的科技都是一體兩面的,就看我們怎麼去使用它。

最後我們回頭來看看現在資訊科技產業號稱的雲端運算是什麼,現在台灣喊雲端運算喊的最大聲動作也最明顯的就是廣達,連這期的天下雜誌都特地做了一篇專欄。

節錄天下雜誌專欄的內容:
(1) 廣達出資三點三億,取得多媒體及網路等晶片的Tilera Corp.的特別股,投入雲端運算晶片設計。
(2) 林百里自信地說,「接下來要做全球最大的三C企業。」這是個石破天驚的轉型宣示。意味著,過去專注筆電ODM代工製造的廣達,將變成林百里新三C「雲端運算」(cloud computing)、「連結」(connectivity)、「client device」(消費端載具),提供客戶雲端運算需求下,一條龍式的solution provider(系統解決方案供應者)。
(3) 林百里認為未來想要創業的人,可以省去向VC募資投資硬體,只要向廣達租低廉的雲端空間,就可以善用各地人才創新。

看起來廣達自信滿滿的投入雲端運算這個領域,但是問題來了,這樣最多只有做到雲端運算的第三項基本特徵,那跟虛擬主機商有什麼分別呢?最多只能算是雲端運算中的一個子項目基礎設施即服務(IaaS)

雲端運算的其中一項特徵就是透過網路處理大量資訊,而處理大量資訊的前提就是到底要處理什麼資訊呢?如果沒有服務沒有軟體放在這樣的機制上面,那這一切的架構都只是空談,相比對之下,連只會下載別人寫好的木馬然後散撥出去的毛頭小駭客更清楚雲端運算怎麼應用。

台灣的問題就是一向重視硬體不重視軟體,如果真的要投入雲端運算,請告訴別人你準備在雲端運算上面提供什麼軟體應用服務,而且請注意一點,雲端運算是需要使用者可以方便參與,方便參與也包含了另外一層意義,這個軟體是使用者想要或是需要的服務或軟體。

如果只是打著雲端運算的旗幟而沒有了解雲端運算的本質,這樣就跟前一波網路泡沫化前一樣,打著dot com的旗幟到處宣揚,或許不會跟之前一樣泡沫,但最後大家終將發現這只是資訊科技產業的另一項噱頭,最後成為一場世紀騙局而已,只是看你騙的程度有多大,騙了股東或投資人抑或是整個資訊科技產業騙了全世界。

參考資料
(1) 維基百科 雲端運算
(2) 天下雜誌 筆電之後是什麼?林百里:我不去藍海,我去雲端

十月
25
2009

心得分享 – 你真的使用過了嗎?

關於一些新的資訊我大多直接訂閱國外的部落格來看,並不是我認為中文的部落格沒有值得看的,只是這些國外的部落格資訊相對比中文的部落格來的完整與快速。

加上這次關於Windows 7許多的文章,我發現有一部分是拿國外部落格的文章翻譯後發表,自己並沒有實際使用再進行發表,這樣就讓可信度下降。畢竟自己實測再來發表可性度比較大,也不會陷入一種以訛傳訛的現象。

舉個例子來說,我自己用Vista用了很久,並沒有像網路上面流傳一些不負責任的文章說Vista多爛多爛的情形發生,反倒是我後來因為工作關係必須使 用Windows XP,這還是我第一次使用XP,用了一個月XP之後,我真的只能說Windows XP比Windows Vista更不穩定,XP的設定和效能也沒有像Vista好。

當初Vista推出的時候,網路上蔓延一片討伐聲,但是我想問的是,這些一片謾罵討伐的部落客中你們有多少是自己實際使用過Vista?抑或是跟著別人起舞,別人說不好你就跟著說不好?舉個例子來說,網路上面一堆說Windows Vista每次要做什麼事情就要一直認證很煩,所以就認定Vista是個爛系統,但是你知道為什麼要做這樣的設計嗎?你知道這個設定是可以關掉嗎?

接下來還有人說Vista效能很差,這個主要是因為Vista使用了新的介面需要更多的資源,在XP當中為了效能我們首先關閉的不也是那個很漂亮但是很沒有用的介面,讓它變成傳統介面?

很多人買了新的Notebook第一件事情就是把Vista移除換成XP,我在用了Vista好幾個月之後,也想看看相同的硬體規格,改成XP是不是有神 速的感覺,結果改安裝XP之後,電腦效能非但沒有讓我感受到飛快神速的快感,取而代之的是不停的出現沒有回應,程式即將關閉等錯誤訊息。對於我的工作 造成了相當嚴重的干擾,於是我就決定將XP移除,重新裝回Vista。

Windows 7 是將Windows Vista中一些讓廣大使用詬病的部分加以調整, 但是看看目前網路上一片讚揚Windows 7的文章,我看了之後,心中滿是疑問。Windows 7和Windows Vista採用了類似的操作介面,設定也是從Vista的基礎再往上調整修改,那麼當初那些砲轟Vista操作介面和設定的部落客怎麼一瞬間就都能接受類 Vista的操作介面和設定方式了呢?

而Windows 7雖然使用的系統資源比Windows Vista少,但是能確定會比你現在使用XP耗掉更少的資源嗎?這時候可能會有正義之士跳出來說,微軟有提供升級檢驗軟體,讓我們知道現在的硬體是不是足夠來執行Windows 7。如果你是這樣就想跳出來反駁,我勸你還是先把話收回去吧,微軟那次推出新作業系統沒有推出相對應的升級檢測軟體?更何況你當初使用Vista之前是否有先做過這樣的檢驗,了解你的硬體是否足以讓Vista可以順暢的執行?不只是Vista,以往的Windwos 95、Windows 98、Windows Me和Windows XP你是否真的都有乖乖的執行過這個檢驗軟體呢?

現在網路相當的發達,大家可以接收資訊的管道也相當的多,但是當你身為一個撰寫部落格的人,你就有責任在你想要發表的心得分享文章之前,自己透徹的使用過後再進行分享。而不是一知半解或者是將國外的文章翻譯並且修改幾個字之後變成自己的心得文,這樣是不道德而且不負責任的。對於該項產品了解的人,會對你嗤之以鼻最多就是回應吐槽你一下。但是對於不了解的人,卻會因為你的不負責文章而被誤導。

例如數個月前,Nokia找了一個知名的部落客寫試用文,結果文章最後寫到手機的記憶體不夠大,多裝幾個軟體就會裝不下了。我看到之後,就在電腦前嘲笑了一番,除了一些特殊的軟體,例如手機保全軟體,其他的軟體甚至是佈景主題通通都可以安裝到記憶卡中去執行,這樣怎麼會發生儲存空間不夠用的現象呢?這就是一個一知半解的例子。

各位部落客們,當你在追求SEO與成為熱門部落格之時,你是否知道你在提供並且創造一種資訊讓大家進行查閱與學習,你應該以更高的道德標準來規範自己,不為別的,就只因為別人相信你所寫的一切,並且從你的文章得到知識並進行學習。當我們嘲笑現在的記者抄襲網路上文章然後發表到新聞上的同時,也請你捫心自問,你是否跟那些被你嘲笑的記者做著相同的事情。

九月
13
2009

俄羅斯新的國定假日 – Programmer’s Day

前幾天我在Slashdot上面看到Russia’s New Official Holiday — Programmer’s Day這則新聞,感覺俄羅斯真的是很有趣,居然還會為程式設計師制定一個專屬的節日,不知道接下來會不會各行各業都會有一個自己專屬的節日。

這則新聞在下面回覆的地方也有人寫到,如果可以自己選擇放假的日期那就更好了。不過我比較好奇的是,真的有人敢跟老闆說今天是程式設計師節,所以我今天要放假一天嗎?老闆可能會說,沒關係,從明天開始我放你365天假,讓你天天都過程式設計師節。

十二月
18
2008

防人還是防機器人?

自從垃圾留言和廣告留言變多後,各種千奇百怪的驗證方式紛紛出籠,從原本留言需要驗證碼,演變到最後,幾乎到處都可以看到驗證碼的存在。

不管驗證碼會不會被破解,我們可以肯定的是:驗證碼的設計越來越複雜,複雜到即使是真正的人類也不一定可以看的出來,每當我看到這樣的驗證碼,心裡面真的是給他很OOXX。像下面這個驗證碼,請問各位朋友,您看的出來應該要打什麼來通過驗證嗎?
 

十二月
7
2008

酒店兼差美眉 – Google自打嘴巴

最近我發現Google Adsense的廣告內容遊走於自己所制定的規則邊緣,在Google Adsense的計畫政策頁面中明確的寫到

顯示 Google 廣告的網站不可包含:

  • 暴力內容、種族歧視或倡導反對任何個人、團體或組織
  • 色情或成人內容
  • 駭客 / 破解內容

但是Google Adsense自己卻做了一個相當差的示範,我這幾天就看到Google Adsense顯示的廣告中出現了酒店妹酒店兼差這種遊走於色情或成人內容邊緣的廣告出現,而且出現這樣的廣告的文章並沒有類似的關鍵字出現。

我這篇諷刺的搞笑寓言跟酒店美眉兼差應該沒關聯吧!

HP W2408H跟酒店妹有什麼關係呢?

Google最近也受到經濟風暴的影響,不但取消了員工許多的福利,也出現了裁員的現象。這些都是為了可以在目前這麼不景氣的環境下,可以讓公司持續經營下去的方式,這樣的方式也是無奈下的選擇。但是這樣的廣告內容出現,讓人感覺Google為了生存下去,對於廣告主和廣告內容的審核已經越來越寬,甚至已經遊走於自己所制定的規則邊緣。

當初Google Adsense剛推出的時候,有許多部落客在原因不清楚的狀況下被Google Adsense刪除帳號,對照今天。剛推出的時候大刀闊斧的嚴厲執行,到現在卻自己帶頭遊走違規的灰色地帶,要怎麼讓人服氣。

或許有人會說可以到Google Adsense的後台去過濾掉這些廣告,但是這樣一來不就像設置垃圾信的規則一樣嗎?規則不斷的增加,垃圾信卻一樣不停的來。Google身為資訊內容提供商,本身就應該要做好把關的機制。不然就乾脆廢除掉這些灰色條款,網路上面最賺錢的行業還是這些色情行業,Google直接把廣告業務作到這塊,保證可以賺進大把鈔票,又不會讓人覺得Google自己帶頭遊走於灰色地帶。

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